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Fake Folk

Blackmail | platzDADA!

The Truly Paradox Story Of Original Fake Folk Music

All four PAGO LIBRE musicians are immersed in their own musical traditions, but not one can boast of having an archaic yodelling alpine farmer or a balalaika playing Cossack among our families. At first glance, our folklore roots do not appear to be authentic at all.

But what if our fascination with exotic folk music has left its imprints? And what if, over the years, our specific way of performing music has been inspired more and more by this very folk music influence? But then, where can we discover the genuine sources?  Certainly not by imitating – the result would be quite the opposite. We had to find our own credibility.

Therefore, we created our own individual folk music. Instead of endeavouring to explore the music of our forefathers, we retraced our own musical roots, and instead of writing down melodies of foreign fields, we dug out the music of unknown clans dwelling within our guts, skulls and hearts.

The resulting music, in its grip of complex, but nevertheless dance-like rhythms, often reminds us of existing folk music styles. Is this FAKE FOLK? We dare to say: this is our own personal and original music. Original FAKE FOLK – as it were.

Naturally, FAKE FOLK is also world music, globally orientated, open to all influences. BUT at the same time, it’s exactly the opposite: It is, in effect, individual music without any compromise.
And finally, it is the folk music of a tribe consisting of only four folks ... just for now.
Original fake, individual global, tribal music without a tribe – If this is not a paradox, what is?

BUT  OH!  SO  BEAUTIFUL!

Text: Tscho Theissing, translation: Una & John Wolf Brennan, photo: Julia Wesely

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Blackmail

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pago libre with Alfred Hitchock’s silent film BLACKMAIL

Following the invitation of a Cinema Festival in Northern Italy, international jazz quartet pago libre has re-discovered Hitchcock’s legendary silent film “Blackmail“, wrote new live music for it and performed it with raving success. The four pago libre musicians (Arkady Shilkloper - horn; John Wolf Brennan - piano; Georg Breinschmid - bass; Tscho Theissing - violin) create a live soundtrack full of suprises and suspense, propelling the silent movie from 1929 right into the present age.

Most movie soundtracks are just ordinary acoustic wallpaper, a kind of sounding background for a visual drama. In the cinema,  the ears are mostly underrated compared to the eyes. And although the film music is vital for the rhythm and atmosphere of a movie, it often goes unnoticed. European ensemble pago libre has succeeded spectacularly in turning around this trend: the music is up in front, now and here, brillantly shining guidelines, and the pictures have to withdraw.
R
eview of NRC Handelsblad, Amsterdam, on the pago libre album "cinémagique", 2001.

BLACKMAIL – England, 1929. Thriller. Produced by  John Maxwell for British International Pictures. Director: Alfred Hitchcock – After a theatrical play by  Charles Bennett.
Script by Charles Bennett, Alfred Hitchcock, Benn W. Levy and Michael Powell. Photography: Jack Cox. Scene: Wilfred C.Arnold und Norman Arnold.
Actors: Anny Ondra, Sara Allgood, Charles Paton, John Longden, Donald Calthrop, Cyril Ritchard, Hannah Jones, Harvey Braban.Duration: 73 Min.

Blackmail, made in 1929, seems quintessential Hitchcock. A blonde heroine, a dull policeman, a chase in and around a familiar public landmark, a killing, suspense, even a cameo performance by the director himself, together with a number of stylistic "touches' readily ascribable to him. It was Hitchcock's tenth feature as director, yet only the second of his films to incorporate those features of the 'Hitchcockian' universe we now take for granted. Blackmail was based on a successful West End play but Hitchcock was to open it out and to inject into it a degree of cinematic panache, especially in some of the 'silent' sequences, which pushed well beyond the conventions of theatrical and literary adaptation. The film features Anny Ondra as Alice White, a naive young woman who murders the man who tries to rape her. She then finds herself caught between the Scotland Yard detective investigating the case (who also happens to be her boyfriend) and a treacherous blackmailer.

   

Blackmail was released in June 1929. It was hailed as the 'first British all-talkie film'. The trade press at the time called Blackmail a 'film of outstanding merit', a view echoed by reviewers. But in 1929, the sound film was still a novelty, and most cinemas in Britain were yet to be equipped for sound. As with many films in this transitional period, both European and American, Blackmail was also released in a silent version, although not until the sound version had had a couple of months to impress audiences with its technical innovations. Understandably, the silent version has been overshadowed by the sound film, although as Charles Barr has noted, various critics - including Paul Rotha at the time and Eric Rohmer, Claude Chabrol and Francois Truffaut subsequently - make reference to it in their discussions of the original release version.

pago libre’s music for the silent movie "Blackmail"
For Hitchock’s silent movie version, pago libre has created an exciting new soundtrack. It carefully blends compositions specially written for this film with already existing pieces from the pago libre repertoire (included in the group’s 5 CDs), as well as with expressive pictorial and touching improvisations, ensureing that no performance sounds exactly like another. During its long-standing evolution, pago libre’s film score has become more and more elaborated. In its present form, the music consists of no less than 41 pieces (including a tango by Erik Satie). The central leitmotiv certainly is the collectively developed "Waltz for Alfred Hitchcock“ (on the CD “stepping out”).
"Unlike any other group in contemporary jazz, the international quartet pago libre has been working with the associative energy of visual impressions" (Jazzpodium, Germany) – doesn't that sound like the ultimate invitation to invent a new film score?

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platzDADA!

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Poesie aus den 20er Jahren mit Musik von heute

Tscho Theissing - violin, voice, text adaptions (Vienna)
Arkady Shilkloper - horn, flugelhorn, alphorn, voice, Russian texts (Moscow/Wuppertal)
John Wolf Brennan - piano, melodica, voice
, text adaptions (Weggis/Lucerne)
Georg Breinschmid - double bass, voice, texts (Vienna)

special guests:
Agnes Heginger - voice, text adaptions und -configurations (Vienna/Berlin)
Patrice Héral - percussion, vocal acrobatics, live electronics (Montpellier)

platzDADA! - von hans arps wolkenpumpen über daniil charms’ fliegende alte frauen und kurt schwitters kuwittrige ursonaten zur gegenwart

Bei der Auseinandersetzung von pago libre mit der Poesie der 20er Jahre stehen drei Figuren der Zeit im Dreieck Zürich-Hannover-St.Petersburg im Mittelpunkt:

Hans Arp (1887-1966) betätigte sich Zeit seines Lebens gleichermaßen literarisch wie als bildender Künstler. Er lebte von 1907 bis 1913 in Weggis/Luzern und gründete 1911 zusammen mit seinen Künstler-Kollegen Walter Helbig und Oscar Lüthi den “Modernen Bund”, die erste avantgardistische Kunstvereinigung der Schweiz. In dieser Zeit bildeten sich seine künstlerischen Visionen heraus: "Ich unternahm die ersten Versuche, die anerzogenen, konventionellen Kunstformen zu überwinden. Es war eine qualvolle Zeit, einsam am Fuss der Rigi."
Ab 1916 begannen die DADA-Aktivitäten im Cabaret Voltaire in der Spiegelgasse in Zürich und die symbiotische Partnerschaft mit der Appenzeller Künstlerin Sophie Taeuber-Arp..

Gleichzeitig unternahm Kurt Schwitters (1887-1948) einsame Spaziergänge in Hannover und verteilte ab 1922 Werbezettel mit folgendem, rätselhaften Inhalt: "Was, und Sie wollen jetzt etwa immer noch ein gebe-be-be-bildeter Mann sein? FLEGEL! Welche Farbe hat der Vogel? Künstler! erklärt Euch solidarisch mit der Kunst. MERZ klebt, leimt kittet alles und MERZ kämpft gegen Extremes! A-N-N-A BLUME". Ende der 20er-Jahre schrieb er seine URSONATE, deren präzis gesetzter, lakonisch-repetitiver Rhythmus heute noch zu verzaubern weiss:
"
Fümms bö wö tää zää Uu, pögiff, kwii Ee.
Ooooooooooooooooooooo,
    .... rakete bee bee."

Und noch weiter nördlich, in St.Petersburg, gründete Daniil Charms (1905-1942) seine Dichtervereinigung “Oberiu“ und machte sich mit einer ureigenen, rabenschwarzen Mischung aus Sprachwitz, Slapstick, absurden Szenen und makabrem Humor schon bald bei der Obrigkeit verdächtig. Er landete deshalb auch immer wieder im Gefängnis, wo er schliesslich auch - während der 900tägigen Nazi-Belagerung der Stadt - einsam verhungerte. Lakonischer, lapidarer hat nicht einmal Franz Kafka geschrieben:
“Da ging einmal ein Mann ins Büro und traf unterwegs einen anderen Mann, der soeben ein polnisches Weissbrot gekauft hatte und sich auf dem Heimweg befand. Das ist eigentlich alles.”

Gemeinsam ist diesen drei Schriftstellern eine Liebe zum Absurden und zum Wortspiel, teilweise auch das Arbeiten mit Collagetechnik und konkreter Poesie.
Texte von Hans Arp (etwa aus den Gedichtbänden “Der Vogel selbstdritt”, 1920; “Die Wolkenpumpe, 1920; “Der Pyramidenrock”, 1924; “Weißt du schwarzt du”, 1924/1930) sollen den “Grotesken, Szenen & Banalitäten” des MERZ - so nannte Kurt Schwitters sein Gesamtkunstwerk - gegenübergestellt werden, etwa mit Vertonungen seiner “Stottergedichte”.
Dazwischen werden - quasi als lakonisch-lapidare Intermezzi - Kurztexte und Szenen von Daniil Charms gestreut, in rhythmisch prägnanter, mehrsprachig-polyphoner Art (russisch-deutsch-französisch-englisch).

Die Musik dazu entsteht extra für dieses Programm, zum Teil in Form von Kompositionen der Ensemblemitglieder, zum Teil als work in progress in den gemeinsamen Proben und verarbeitet, wie bei pago libre üblich, Einflüsse aus verschiedensten Volksmusiken und aus der E-Musik genauso wie Jazz-, Hip Hop- und Improvisationselemente, nicht ohne eine gehörige Portion Virtuosität und Humor. Ziel des Abends ist es, durch die Verteilung der Texte auf alle Musiker (teilweise auch in verschiedenen Sprachen) eine größtmögliche Verwebung von Literatur und Musik zu erreichen.

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